История Франции

Высадка войск в Кале

В начале июля в нормандском порту Кале высадилось прибывшее из Англии войско. Оно насчитывало почти три тысячи бойцов: 450 рыцарей и 2250 лучников. Такой отряд был по тому времени весьма внушительной силой, особенно если принять во внимание превосходные боевые качества английской пехоты.

Еще со времени сражения при Креси английские лучники, вербовавшиеся из свободных крестьян, стяжали себе славу лучших стрелков в Европе, и эту славу они вполне заслужили. В лучники отбирались люди богатырского сложения, наделенные железной рукой и орлиным глазом. Во время битвы такой боец, натягивая правой рукой тетиву двухметрового лука, посылал в сторону противника 10—12 стрел в минуту. Стрелы обладали убойной силой на расстоянии до 400 метров. О меткости английских стрелков из лука рассказывали чудеса: на регулярно проводившихся состязаниях они, действуя без всяких прицельных приспособлений, что называется «на глазок», попадали с дистанции в 100 метров стрелой в стрелу.

Построенные так, что бойцы второго ряда стреляли в промежутки между бойцами первого ряда, а задние шеренги пускали стрелы поверх голов впереди стоящих, лучники засыпали градом стрел атакующую конницу.

По словам современника, стрелы падали густо, как снежные хлопья. Когда же смятые ряды неприятельской конницы поворачивали назад, в бой вступали английские рыцари, стоявшие спешенными позади лучников. Они садились на свежих коней и, преследуя отступающего противника, завершали сражение, успех которого решала пехота.

Вместе с лучниками на французской земле высадилось четыреста пятьдесят рыцарей — ветеранов многих сражений. Каждого из них сопровождал паж — юноша из дворянской семьи, впервые вступивший на кровавый путь войны. В Кале собрался весь цвет английского рыцарства. На щитах и флажках, прикрепленных к наконечникам копий, красовались гербы важнейших родов: графа Сёффолька, лорда Томаса Грея, сэра Джона Фастольфа, сэра Джона Пуля и многих других. Командовал войском искусный и опытный военачальник, участник битв при Азенкуре и Вертеле, Томас Монтегю граф Солсбери — двоюродный брат английского короля.