История Франции

Люди долины Мааса

Посмотрите на карту Франции. С юга, запада и севера защищена она морями, с юго-востока и юга хребтами Альп и Пиренеев. С востока страна открыта. Невысокое лесистое плато не может служить естественной преградой, и много раз на протяжении столетий сюда, в цветущую долину Мааса, вторгались враги.

Люди этой долины знают войну не по рассказам, они привыкли смотреть ей в лицо. Сколько раз война уничтожала дотла их жилища и имущество, разрушала плоды тяжкого труда целых поколений, но когда она уходила, все возрождалось: пахарь вновь в который раз проводил в истерзанной земле первую борозду, и виноградарь насаживал молодую лозу.

Но и в мирные годы тяжел крестьянский труд. Природа создала долину Мааса не для пашни. Каждый клочок поля приходилось отвоевывать у леса, заставляя его отступить к вершинам; нужно было корчевать пни, вырубать молодую поросль, расчищать кустарник. Каждое фруктовое дерево, каждый побег виноградной лозы нужно было заботливо растить, укрывать от зимних холодов, защищать от потрав. Главное богатство крестьян в этих местах — скот. Заливные луга дают ему обильную пищу на зиму. Летом пастбищем становится лес. Но так как рощи все время перемежаются с возделанной землей, то нужен зоркий глаз для того, чтобы уберечь хлеба и виноградники от потравы. Этим занимались обычно дети и подростки.

Работа пастуха — нелегкий и ответственный труд, который требовал внимания, проворства, энергии и отнимал много сил. Не случайно старинный обычай в этих местах карал нерадивого взрослого пастуха отсечением правого уха.

Суровы обычаи в этих краях. Суровы и люди. Упорная, возобновлявшаяся каждый год борьба с природой; тяжелый повседневный труд; частые опустошения, кажется, наложили незримый отпечаток на душу человека.