История Франции

Девушка из Домреми

Жанна д’Арк родилась и выросла далеко от Орлеана. Ее родина — восточная Франция, долина реки Маас.
Красота этих мест раскрывается человеку не сразу, исподволь.

Зимой здесь неуютно. Ветер с моря приносит туманы. Они плотно обволакивают речную долину, и сквозь их покров тускло проглядывает багровое солнце и чернеют причудливые скелеты мертвых дубов. Ветер с юга, с альпийских вершин, разгоняет туман, и приходит черед ясным холодным дням. Маас покрывается голубоватым ледком, поля — ослепительным снегом.

Зато весна в этих краях изумительно хороша. В горах тают снега, и Маас, обычно спокойно журчащий в своем нешироком, капризно извивающемся русле, превращается в полноводную реку, которая щедро заливает луговую пойму. Когда вода спадает, расцветает вся долина. Римляне, которые когда-то пришли в эти места, были настолько поражены необычно ярким цветением трав, что назвали эту долину «Долиной цветов» (Вакул-лис колорум). Позднее, во французском языке это дало Вокулер — название города, близ которого находилась родная деревня Жанны.

С обеих сторон речную долину окаймляют цепи невысоких холмов. Теперь виноградная лоза покрывает их склоны на всех мало-мальски удобных местах, и лишь кое-где на вершинах сохранились остатки некогда густых дубовых лесов. Пять столетий тому назад лес опускался почти к самым подножьям.
Летом здесь царствовал дуб. Могучий зеленый великан, свидетель жизни дедов и прадедов, он красовался в центре каждой деревни. Под ним устраивались сельские сходы и незатейливые праздники.

Неширокий горизонт, очерченный волнистой линией холмов, спускающиеся к пашням дубравы, утопающий в травах берег, река — казалось бы, трудно нарисовать более мирную картину. А между тем, именно здесь, в долине Мааса, пролегла вековая дорога войны.